There is no dearth of trade shows whose names indicate their focus on the Internet of Things. Not that we have anything against the moniker as such, but we wont be at any of them.

Where will we be then?

We have now confirmed two dates, European Utilities Week in Vienna the 3-5 November, 2015 (Hall B, stand k12) and Mobile World Conference in Barcelona the 22-25 February, 2016 (hall and stand TBD).

European Utilities Week (#EUW15) allows us to focus on an IoT vertical that's been central to us since our founding in 2006, where technology plays an important role in the unfolding interplay between business, politics and society in the pursuit of optimizing our energy resources.

Mobile World Conference (#MWC16) with over 94.000 attendees, taps us into the beating heart of ICT. It's not just for telco operators. MWC is the place to be for anyone with a stake in the mobile ecosystem.

11 virksomheder udstillede i år på den danske fællesstand på ”Mobile World Congress” i Barcelona, der er den største messe i verden inden for IT- og mobilindustrien. Virksomheden Seluxit, der deltog for første gang, fik øget sin synlighed på verdensplan betragteligt.

Seluxit at Mobile World Congress
Seluxit i Aalborg var for første gang i år repræsenteret på ”Mobile World Congress” i Barcelona. På den danske fællesstand ses fra venstre virksomhedens medstifter Daniel Lux og kollegaen Brian Boyles, der er EUprojekt manager hos Seluxit. )Foto: Janus Sandsgaard).

Den danske fællesstand på messen var etableret i samarbejde mellem IT-Branchen, Dansk Erhverv, Eksportrådet og det danske handelskontor i Barcelona.

”Mobile World Congress” er den største af sin art inden for IT- og mobilindustrien, og samler hvert år teknologier og virksomheder fra hele verden:
”Det er et stærkt globalt udstillingsvindue for danske virksomheder med ambitioner om eksport, og en unik mulighed for at mødes med de vigtigste spillere på den globale arena,” siger Janus Sandsgaard, fagchef forIT og digitalisering, Dansk Erhverv. Messen talte i år mere end 85.000 besøgende og 1.800 udstillere.

Eksporterer 90-95 %

Blandt de i alt 11 danske virksomheder på messen var Seluxit, der har hjemsted i Aalborg. Virksomheden udvikler en ”Internet of Things” platform, der gør det nemt at tilslutte tredje parts enheder som termostater, elmålere eller solcelleanlæg til internettet. Seluxit’s kunder er primært forsyningsselskaber og producenter af produkter, som gerne vil have deres enheder tilkoblet internettet. Med Seluxit’s ”Internet of Things” platform kan de tilbyde deres kunder at følge og styre installationer og deres forbrug i deres hjem via internettet. Virksomhedens produkter er hidtil primært blevet afsat i Europa, og 90-95 procent af omsætningen går til eksport.

Seluxit blev stiftet i 2006 af Daniel Lux og Morten Frederiksen. Virksomheden beskæftiger i dag 12 personer, og Daniel Lux regner med, at de bliver 5 mere inden årets udgang: ”Denne vækst svarer også til vores forventninger til omsætningsudviklingen,” fastslår han.

Er det springbrættet til den øvrige verden?

”Det kan det godt blive, for det øger vores synlighed på verdensplan. Vi fik en del gode kontakter fra mange forskellige lande uden for Europa - blandt andet fra Israel, Japan og USA. Derudover knyttede vi forbindelse til større virksomheder, eksempelvis den multinationale chip-producent Intel Corporation. Vi har hidtil deltaget i en messe i Amsterdam rettet mod el-selskaber, og har ved at deltage på ”Mobile World Congress” ønsket også at få kontakt med virksomheder inden for telekommunikation,” fortæller Daniel Lux.

Har styr på konkurrenterne

Man møder vel også sine konkurrenter på en sådan messe?

”Det er jo altid interessant at se, hvordan markedet ser ud og vil udvikle sig. Hjemmefra har vi imidlertid godt styr på, hvad der rører sig og møder ikke de store overraskelser. Vores produkter og forretningsmodel indebærer, at vi har en stærk position i et marked, der er i kraftig udvikling. Konkurrerende produkter og virksomheder er med til at etablere et voksende marked for ”Internet of Things”, så vi ser konkurrenterne mere som medspillere end modspillere.”

Forretningsmodellen i Seluxit hviler på tre ben: Det primære er tilpasning af virksomhedens platform, så kunderne i deres forretningsmodel kan udnytte de digitale muligheder og komme hurtigere til markedet. Det andet ben er konsulentydelser, og det tredje er licensindtægter på ”Internet of Things” platformen.

Modsat mange nystartede virksomheder har Seluxit tjent penge fra dag 1:
”Virksomheden kunne sikkert være vokset hurtigere, hvis vi havde allieret os med eksterne investorer og långivere fra starten. Vi valgte at danne virksomheden på 2 grundprincipper:

Vi har tidligere været i dialog med interesserede investorer, men vi har oplevet, at mange investorer har haft et relativt kortsigtet og meget ensidigt finansielt fokus. Uden egentlige produkter har vi ikke kunnet forklare vores teknologiske visioner for investorerne. Inden for disse rammer har vi ikke set muligheden for at få den fornødne frihed til at vælge produktudvikling med tilstrækkelig innovationshøjde. Nu, hvor vi har etableret denne platform, begynder investorer imidlertid at blive interessante, og vi er i dialog med nogle interesserede virksomheder,” siger Daniel Lux


See the "IT- og mobilvirksomhedernes springbræt til resten af verden" article by Kristian Kongensgaard, Dansk Erhvervs Avis, International Handel, 15-17 April 2015, p. 16.

While the number of things in the internet is steadily increasing, the big breakthrough has still not happened. There are numerous reasons for why this still has not happened. I would like to focus this discussion on the following ones:

Application layer

A lot of innovation is happening today in Apps, web-services and cloud-based big data solutions. These innovations are normally using the IP-stack and using XML based interfaces and definitions. Most of the Internet of Things devices however do not have an IP address and the application layer is based on a bit or byte stream oriented protocol. This leaves a gap between the devices and the internet which is filled by some sort of gateway device.

Currently there is a trend towards using REST-ful micro-services, mostly based on JSON or XML, on these gateway devices. While this is a big step forward, there is unfortunately no standardised interface of this kind so that different gateways would be able to interact.

With the definition by the w3c of the binary XML version called EXI and the work currently going on to make a compressed version of the HTTP protocol, the time is now ripe to define a good application layer using these technologies and which can run on the thing.

Transport layer

In the industry a lot of effort is used to fight over which protocol to use on the physical layer and the mac layer. Standards such as BLE, ZigBee (802.15.4), Wifi, Z-Wave and many others mostly fight over the way the information is moved between the devices and the internet. Some of them also have an application layer like ZigBee and Z-Wave. These application layers are however not designed according to internet standards (see above).

For the end-customer the physical and mac layers are however completely irrelevant. These layers should however have some characteristics such as (among others) robustness, security and an appropriate range.

If the industry started to focus more on using IP based forms of communication with the devices, the last link in the communication to the device will become less relevant and an appropriate form can be chosen while still maintaining interoperability between different devices using different physical and mac layers.

Gateway

The gateway in today's Internet of Things solutions functions as a translator between the Bits and Bytes oriented protocols and the REST-ful, XML based micro-services.

The gateway however does not have a good value proposition for the end-customer. The end-customer wants to control his/her light or heating and thus wants to pay for a thermostat not an expensive gateway that complicates the installation and in the users eyes does not offer any benefit.

On top of this the term lost in translation is very relevant to the gateway based solutions. A translation between protocols will introduce errors and reduce functionality of the device behind the gateway.

Therefore a modern gateway device should rather be a thin device to be more seen as a router/media converter rather than as a translator. This will increase the possibilities of app and web-service developers and thus this will also increase the speed of innovation in the area of the internet of things because the things become accessible for a broader audience of developers.

Conclusion

To sum things up, in order to remove the gap between the internet of things a solution is needed where a device has a modern interface in the form of a REST-ful, XML or EXI based micro-service which runs on top of an IP stack. Furthermore this device should be directly addressable from the internet, which calls for the use of IPv6 addresses. The gateway should merely be a router/media converter which hopefully only needs to support few (maybe up to 3) wireless physical/mac layers.

Participate in the debate.
See the article in the LinkedIn group "Internet of Things"

Internet of Things LinkedIn group logo